May 2nd, 2014

Footy

John King – England away

 photo 13-035_zps236352cf.jpg

Het is al een behoorlijk tijdje geleden sinds ik iets van John King las. In de jaren negentig, toen ik vooral voor Engelse toeristen bezig was, ontdekte ik een genre dat in Nederland niet bestond. Hooliganliteratuur. Dacht ik tot die tijd dat hooligans een soort middel waren tussen mensen en eencelligen, nadien begreep ik een stuk beter wat een apart wereldje het was. De broertjes Brimson, de Amerikaan Bufford, maar zeker ook deze King schreven boeiende goed geschreven boeken over het fenomeen hooligan. Mooie verhalen over onbegrijpelijke acties. Een prestatie, want inleven in iemand die jouw denkbeelden, jouw achtergrond, jouw voorkeuren heeft is niet heel moeilijk. Maar begrijpen waarom iemand met een goede baan en een gezin toch op zaterdagmiddag een van de gevaarlijkste mensen van de stad wordt, is bijna onmogelijk. Toch weten voornoemde schrijvers het aannemelijk te maken dat de ‘Crew’ zo belangrijk voor sommigen is dat hun hele leven in het teken van de eerstvolgende wedstrijd staat.

Voor mij was de belangrijkste ontdekking van het lezen van deze boeken dat het bijna allemaal inderdaad hardwerkende, brave burgers waren, die hooligans. Dat het samen zijn, de saamhorigheid en de adrenaline belangrijker zijn dan het voetbal zelf. Maar na een aantal boeken in relatief korte tijd was het ook goed.

Vijftien jaar later besluit ik het laatste deel van de trilogie van John King te lezen. England Away. De onderlinge vetes en strijd is even van ondergeschikt belang; als Engeland een uitwedstrijd speelt, dan is iedereen automatisch nationalist. Duitsland uit is een geweldige gelegenheid. Niet alleen de kans om te spelen tegen een van de meest gehate tegenstanders, maar ook nog eens de mogelijkheid om via Amsterdam te reizen, voor een paar daagjes drank, drugs, hoeren en een partijtje matten. Daarna verder naar Berlijn om daar met z’n allen te laten zien dat Britannia still rules the waves.

Insider King maakt er een mooi fictief verhaal van, waarin ongetwijfeld vele waargebeurde anekdotes verwerkt zijn. Het verhaal is opgesplitst in drie delen, Amsterdam, de reis en Berlijn. Het eerste deel is zonder twijfel het sterkste. Niet alleen de hoge herkenbaarheidfactor vanwege de plek waar het zich afspeelt, maar vooral de ontmoetingen van de verschillende fans uit diverse delen van Engeland zijn mooi. Even weer in het ritme komen, hoe ging het ook al weer, het is al weer een paar maanden geleden. De eerste biertjes, de sterke verhalen, gaan we meteen naar de hoeren of drinken we er nog een paar, het is allemaal goed te volgen. Van kwaad wordt het toch erger en al in Amsterdam, dagen voor de wedstrijd loopt het uit de hand. Bij vlagen is het deel bijna een parodie, waarin alle clichés voorbij komen, van kots via drugs naar seks, een goede Engelse comedy zou er veel uit kunnen halen.

Het taalgebruik is wel eens lastig voor buitenstaanders, er staan veel slang-woorden in het boek, ik kan me voorstellen dat het niet voor iedereen even goed te volgen is. Vele verwijzingen naar de tweede wereldoorlog zijn gebruikelijk, sterker nog, het hele tweede deel gaat er over. De paralel die getrokken wordt door oud strijders te vergelijken met hooligans gaat mij een beetje te ver. Is ook ver gezocht soms. Aan de andere kant zien vele Engelandfans de wereld wel door een dergelijke bril, dus zit er ook wel weer wat in.

In het laatste deel van het boek loopt het in Berlijn natuurlijk gigantisch uit de hand, dat zat er allang aan te komen. Daardoor is dat deel ook wat minder interessant. Kortom in vergelijking met zijn vorige boeken viel dit boek van King me een beetje tegen, wat niet wil zeggen dat het niet interessant is om te lezen.

Citaat: “The ferry was a mess of people and it smelt scabby. The flavours were all blending together now – sausages and bacon in the canteen, car fumes in the hold, drink from the bar, perfume from the duty-free, piss and sick from the bogs, plus the sweat of all these men and women packed in together” (p.68)



Nummer: 13-035
Titel: England Away
Auteur: John King
Taal: Engels (UK)
Jaar: 1998
# Pagina’s: 282 (5924)
Categorie: Voetbal
ISBN: 0-224-04385-4


Meer:
Wikipedia
Goodreads
Headhunters (mijn review)
  • Current Music
    John Cale - Do not go gentle into that good night
  • Tags